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Decarbonizzazione: Commissione approva misura di Stato tedesca da 2,6 miliardi per sostenere Stahl-Holding-Saar

La Commissione europea ha approvato, ai sensi delle norme Ue sugli aiuti di Stato, una misura tedesca da 2,6 miliardi di euro per sostenere Shs Stahl-Holding-Saar GmbH & Co KGaA (“Shs”) nella decarbonizzazione parziale dei suoi processi di produzione di acciaio nel Saarland. La misura contribuirà al raggiungimento della strategia dell’Ue sull’idrogeno , del Green Deal europeo e del piano industriale del Green Deal , contribuendo al contempo a porre fine alla dipendenza dai combustibili fossili russi e ad accelerare la transizione verde, in linea con il piano Repowereu .

La misura tedesca. La Germania ha notificato alla Commissione una misura da 2,6 miliardi di euro a sostegno del progetto di Shs volto a decarbonizzare parzialmente la sua produzione di acciaio a Völklingen e Dillingen, nel Saarland, dove Shs gestisce due altiforni e cinque convertitori di ossigeno di base che producono acciaio grezzo. L’aiuto, che assumerà la forma di una sovvenzione diretta , sosterrà tra l’altro la costruzione di un impianto di riduzione diretta e di due nuovi forni elettrici ad arco che sostituiranno gli altiforni e i convertitori di ossigeno esistenti. Il gas naturale, inizialmente utilizzato nel nuovo impianto di riduzione diretta, verrà progressivamente eliminato dai processi di produzione dell’acciaio. Alla fine, il nuovo impianto funzionerà utilizzando principalmente idrogeno rinnovabile e a basse emissioni di carbonio.

Shs intende organizzare una procedura di gara competitiva per selezionare i fornitori di idrogeno rinnovabile. Gli aggiudicatari installeranno elettrolizzatori nelle vicinanze degli impianti di Shs, dando così il via allo sviluppo di una catena del valore dell’idrogeno rinnovabile nella regione del Saarland. In una fase successiva, Shs prevede di essere collegata alla rete tedesca dell’idrogeno, il che dovrebbe comportare l’accesso a volumi di idrogeno maggiori e più economici. Si prevede che i nuovi impianti di produzione dell’acciaio inizieranno a funzionare nel 2026 e dovrebbero produrre 3,05 milioni di tonnellate di acciaio grezzo all’anno, che sostituiranno una pari quantità di acciaio grezzo attualmente prodotto attraverso il processo convenzionale e più inquinante dell’altoforno. Una volta completato, si prevede che il progetto eviterà il rilascio di oltre 53 milioni di tonnellate di anidride carbonica nel corso della sua durata. SHS si è impegnata a condividere attivamente l’esperienza e il know-how tecnico acquisiti attraverso il progetto con l’industria e il mondo accademico.

La valutazione della Commissione. La Commissione ha valutato la misura alla luce delle norme UE sugli aiuti di Stato, in particolare dell’articolo 107, paragrafo 3, lettera c), del trattato sul funzionamento dell’Unione europea (“Tfue”), che consente agli Stati membri di sostenere lo sviluppo di determinate attività economiche soggette a a determinate condizioni, e gli orientamenti sugli aiuti di Stato per il clima, la tutela dell’ambiente e l’energia 2022 (“Ceeag”). Il progetto di Shs è stato selezionato dalla Germania nel contesto di un invito aperto per far parte di un importante progetto di comune interesse europeo (“Ipcei”) sulle tecnologie e sui sistemi dell’idrogeno. Da tale bando sono scaturiti i due Ipcei approvati il  ​​15 luglio 2022  (“Hy2Tech”) e il  21 settembre 2022  (“Hy2Use”). Tuttavia, date le sue caratteristiche e i suoi obiettivi, il progetto di Shs era più adatto alla valutazione nell’ambito del Ceeag.

La Commissione ha riscontrato che la misura agevola lo sviluppo di un’attività economica , in particolare la produzione di acciaio attraverso processi a minore intensità di carbonio. Allo stesso tempo, sostiene gli obiettivi delle principali iniziative politiche dell’Ue come il Green Deal europeo , la strategia dell’UE sull’idrogeno , il piano industriale Green Deal e il piano REPowerEu L’aiuto ha un ” effetto di incentivazione” , poiché il beneficiario non effettuerebbe gli investimenti nella produzione di acciaio verde senza il sostegno pubblico. La misura è necessaria e opportuna per promuovere la produzione di acciaio verde. Inoltre, è proporzionato, poiché il livello dell’aiuto corrisponde alle effettive esigenze di finanziamento. La misura presenta garanzie sufficienti per garantire che le indebite distorsioni della concorrenza siano limitate. In particolare, se il progetto dovesse rivelarsi un grande successo, generando entrate nette aggiuntive, il beneficiario restituirà alla Germania parte dell’aiuto ricevuto (meccanismo di Claw-Back). Inoltre, se SHS riuscisse a procurarsi l’idrogeno a un costo inferiore a quello inizialmente previsto, tutti i risparmi relativi ai costi dovranno essere ripagati alla Germania, nella misura in cui non vengano utilizzati dall’azienda per aumentare la quota di idrogeno utilizzata per il funzionamento dell’idrogeno. impianto di riduzione diretta. Inoltre, il progetto è soggetto a monitoraggio per verificarne i progressi verso gli obiettivi di riduzione delle emissioni di Co2, eliminazione progressiva del gas naturale e introduzione dell’idrogeno rinnovabile. Infine, il beneficiario diffonderà il know-how tecnico acquisito attraverso il progetto. Gli aiuti producono effetti positivi che superano qualsiasi potenziale distorsione della concorrenza e del commercio nell’Ue Su questa base, la Commissione ha approvato la misura tedesca ai sensi delle norme Ue sugli aiuti di Stato.

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